¿Qué son los mordientes?

Mordientes y modificador de color
Mordientes y modificador de color

En algún lugar de la noche de los tiempos, cuando nuestros antepasados ​​intentaban decorar sus coberturas corporales teñiéndolas con jugos vegetales y minerales, probablemente observaron que cuando las dos sustancias se superponían, el poder de permanencia del color mejoraba. También habrían notado cambios de color dramáticos donde los metales se frotaban contra la tela manchada de plantas. Es posible que algún alma perspicaz se haya dado cuenta de que las telas que se usaban para absorber la humedad siempre presente en los bebés tenían una afinidad especial con los tintes vegetales.

Cuenta la leyenda que los romanos descubrieron los beneficios de aplicar alumbre a sus textiles para fijar el color y también mejorar el uso general y la resistencia.

En resumen, los primeros tintoreros comenzaron a darse cuenta de la importancia de los complementos en los procesos de teñido y coloración. A estos adjuntos los llamamos «mordientes».

Los mordientes se pueden definir vagamente como sustancias que se agregan a la ecuación para fijar o cambiar de tono en alguna etapa del proceso de teñido.

India Flint en Eco colour

Éste relato me transporta felizmente en el tiempo y me recuerda que lo que estoy experiementando y enseñando hoy es un saber ancestral. Si quieres inspiración para recorrer el hermoso e interminable camino tintóreo sustentable no te pierdas de conocer a la autora 🙂

¿Y entonces qué son?

Los mordientes son sustancias que actúan como enlaces entre las moléculas del textil y el tinte. Hay una gran cantidad de mordientes. Los hay de origen vegetal como el vinagre o limón, de origen mineral como el alumbre.

Los mordientes (junto con los tintes) son fundamentales para conseguir un buen teñido natural, es decir lograr colores profundos y que perduren en el tiempo.

A partir de un mismo tinte puedes lograr distintas tonalidades dependiendo del mordiente que uses.

¿Cómo se usan?

Los mordientes se pueden aplicar antes, durante o después del teñido.

Influye en el resultado en qué etapa lo incorporas. Qué método ocupas y la temperatura que elijas para teñir! Química pura no?

¿Los mismos mordientes dan buen resultado en fibras de origen animal y en fibras vegetales?

No! Las fibras de origen animal (lana, alpaca, seda, etc.) y especialmente la lana, tienen una gran afinidad con los tintes naturales y como decía antes requieren mordientes de pH ácido. Se ocupa tanto el premordentado (antes del teñido) como el mordentado directo (al mismo tiempo que el teñido).

En cambio con las fibras de origen vegetal (algodón, lino, ramio, bambú, etc) hay que rebuscarse para lograr colores intensos y perdurables. Te recomiendo:

  • Usar mordientes específicos para ellas, como el acetato de Aluminio o la leche de soja. El acetato tiene un pH más bien alcalino. La leche de soja actúa de modo curioso. Le entrega una capa de proteína a la fibra vegetal y a ésta capa se adhiere un mordiente.
  • Y sí o sí realizar premordentado, es decir un proceso independiente y previo al teñido. El orden de los factores sí altera el producto \(°O°)/
Mordentado con tanino y acetato de aluminio
Premordentado con tanino / acetato de aluminio

El pH

Usamos mordientes de pH ácido sobre las fibras de origen animal porque les va muy bien. Para que te hagas una idea el limón tiene 2.4, el vinagre 2.9, el cremor tártaro 3.9.

En cambio los que usamos para mordentar las fibras vegetales son más alcalinos que los anteriores.

Hay algunos casos en que el pH te puede sorprender o atribular. Te cuento lo que pasa con la cochinilla. ¿La conoces? La grana cochinilla es un insecto que se cría desde tiempos prehispánicos para usar como tinte. Aún se usa en cosmética e industria alimentaria. Es extremadamente sensible al cambio de pH. Gracias a eso es posible obtener con ella colores muy distintos dependiendo del mordiente que uses, como contrapartida es también susceptible al pH de las aguas duras (como muchas aguas de grifo) o si tu olla tiene residuos con algo de otro pH. Por ésto a veces es difícil de alcanzar el tono que deseas.

¿Qué mordiente has probado? ¿Cuál te ha dado buen resultado?

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P.D. Conozco el teñido con cochinilla, puesto que es un tinte natural muy importante gracias a la gama de colores poco habituales que entrega, pero en mis trabajos prefiero los tintes de origen vegetal.

Tintes naturales: Materiales tintóreos (parte 2)

¿SABÍAS QUE LAS MATERIAS PRIMAS TINTÓREAS tienen distintas concentraciones?

Se usan en distintas proporciones con respecto al peso del textil que deseas teñir. Por ejemplo si queremos teñir 100 gramos de textil necesitaremos muy poquitos gramos de cúrcuma y muchos gramos de caléndula.

En el caso de la cúrcuma sucede que tanto fresca como en polvo es muy concentrada.

En el caso de la caléndula se ocupan los pétalos para teñir que son muy livianos y no tienen tan concentrado el color. Por lo tanto se necesitan una gran cantidad de pétalos para conseguir un color intenso.

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Tintes naturales: Materiales tintóreos (parte 1)

puedes teñir con innumerables materiales! pero Cuidado!

No todo lo que parece teñir te dará un buen resultado.

  • Muchos se destiñen fácilmente.
  • Algunos te servirían para teñir o pintar papel, pero no funcionará bien para teñir textiles, con esto me refiero a telas o hilados de algodón, lana o seda o lino.

Así es que te sugiero empezar por los que seguro te darán un buen resultado. Los que tradicionalmente se ha usado. Si quieres explorar el teñido de lanas con colorantes naturales te sugiero revisar los manuales de teñido que hay en la biblioteca del museo Precolombino. (en el centro de Santiago de Chile)

Podrías probar alguno de los que aparecen en la galería de arriba, varios de ellos son relativamente fácil de conseguir 😉

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Algunos procesos del teñido natural

En ésta última foto vemos muestras de distintos teñidos, es decir sin mordiente (¡¡¡¡¡cuidado que sólo algunos tintes se pueden usar sin mordiente!!!!) o con distintos mordientes e intensidades de tinte.

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Aprendiendo de la grana cochinilla



Durante 2 sesiones compartí con la artista plástica Beatriz Pineda. Por una parte Beatriz me aproximó a la pintura con cochinilla y su versatilidad cromática gracias a la incorporación de distintos mordientes y modificadores de color.

Es fundamental la grana cochinilla en la obra de Beatriz. Conoció éste milenario tinte en Oaxaca y ha desarrollado sus propios modos de trabajar con ella.

Por otra parte compartí con Beatriz las reservas con cera propias del batik y luego pintamos las telas reservadas con cochinilla.

P.D. Conozco la cochinilla, puesto que es un tinte natural muy importante gracias a la gama de colores poco habituales que entrega, pero en mis trabajos prefiero los tintes de origen vegetal.

¿Qué es índigo?

El índigo es uno de los colorantes naturales más importantes aún en la actualidad y es una de las fuentes de tonos azules más antiguas.

A lo largo de la historia se ha extraído de diversas especies vegetales no relacionadas entre sí. Contienen colorante índigo en variadas cantidades. También influye en el resultado del colorante el crecimiento de la planta y las condiciones de procesamiento.

La Indigofera Tinctorea es la especie conocida como índigo a nivel mundial y la más utilizada. Es un arbusto de 1 a 2 metros de altura, puede ser una planta anual, bienal o perenne, dependiendo del clima donde crece. Es una especie tropical, se puede encontrar en India, China, Indonesia o Taiwán.

planta de índigo By Kurt Stüber
planta de índigo – Indigofera tinctoria. by Kurt Stüber

El índigo se usó para teñir mortajas para entierros egipcios, uniformes para el ejército de Napoleón, telas de prestigio para jefes africanos y  mezclilla para jeans.

Los procesos que deben pasar las hojas para transformarse en colorante en polvo son maceración, fermentación, oxigenación, precipitación, filtrado, secado y prensado.

¿Porqué usar una receta biodegradable?

El índigo natural (que proviene de una planta indigofera) no es tóxico. Sin embargo, muchos tintoreros usan químicos fuertes como hidrosulfito de sodio o dióxido de tiourea para preparar más rápidamente sus tinas. Además, pueden usar índigo sintético. 

¿En qué puedes aplicar el teñido con índigo?

Katazome y Batik teñidos con índigo natural
Katazome y Batik teñidos con índigo natural

El teñido con índigo se ha aplicado al Katazome, Batik, Shibori, Ikat. Pincha en los enlaces si quieres ver más de cada una de estas técnicas.